[REVIEW] «Ozark» cumple pero no destaca en su segunda temporada

Me gusta mucho la primera temporada de Ozark. Aunque es claramente un intento de Netflix y de los creadores, Bill Dubuque y Mark Willians, de emular el éxito de Breaking Bad, el drama logró establecer un universo propio, sombrío y contar una historia interesante, independiente de las similitudes obvias con la serie de Vince Gilligan. Además, la elección de Jason Bateman (Arrested Development) para el papel de protagonista fue acertada, incluso con su pasado cómico (vale recordar que Bryan Cranston también venía del universo de las comedias).

En la historia del primer año, acompañamos el giro en la vida de un hasta entonces pacato contador, que secretamente prestaba servicios para un cártel de drogas mexicano, ayudando a lavar el dinero proveniente del tráfico. Asustado por la muerte de su socio, se muda a la región remota del Lago Ozark, en el interior de Misuri, y allí hace un pacto con el narcotrafico para continuar la operación bajo amenaza de perder su propia familia.

Es un drama con muchas dosis de humor negro que oscila entre momentos cómicos y escenas muy pesadas, creando una atmósfera de constante tensión en una trama ágil y fácil de ser acompañada, especialmente en formato de maratón.

Lo mismo, sin embargo, no se puede decir sobre la segunda temporada, que ya llegó a Netflix. Hay una patente «maldición» que impregna series que tienen un estreno grandioso: mantener el nivel en las temporadas siguientes. Mientras Vince Gilligan consiguió lo hecho en Breaking Bad, Ozark tuvo una evidente caída de calidad en los nuevos episodios, lo que atribuyo a la velocidad en que los eventos se desarrollaron en el año uno.

La familia Byrde tiene que enfrentarse a las dificultades impuestas por la llegada de nuevos personajes y la constante necesidad de continuar «lavando» una cantidad absurda de dinero para el cártel (algo que aquí se deja de lado). Pero en vez de las salidas «geniales» que Marty Byrde tenía en la primera temporada, ahora sus opciones se vieron limitadas al burocrático esquema de abrir un casino (aló, Billions), incomodando a políticos y poderosos comerciantes locales.

Uno de los destaques positivos, sin embargo, es el ascenso de Ruth Langmore (Julia Gardner, The Americans), que roba prácticamente todas las escenas en las que protagoniza. Mientras tanto, Marty se vuelve una persona completamente irresponsable y ajena a la realidad dura e inminente que rodea a él y su familia, haciendo los diversos embates con su esposa Wendy cansadores ​​y repetitivos (perdí la cuenta de cuántas veces la pareja discute, esta temporada, sobre la necesidad de «no tomar decisiones sin hablar con el otro»).

ozark ruth langmore

Ruth Langmore (Julia Gardner) es el personaje que más crece esta segunda temporada

Así, de un interesante e imprevisible drama/comedia de errores, Ozark se convirtió en una serie errática, sin un objetivo claro (¿viabilizar el casino o huir?), Empeorado por el comportamiento constantemente imbécil de los hijos de la pareja y lo volatilidad de las prioridades que la propia serie establece.

Uno de los grandes méritos de Breaking Bad y su «sucesora-antecesora» Better Call Saul, era mostrar el peso y la consecuencia de las decisiones del protagonista y de aquellos que lo rodean, pero aquí cada vez que Marty Byrde está en algún problema, el guión «saca» una solución simplista y que desafía nuestra inteligencia, creando diversos agujeros (que ya estaban presentes en la primera temporada, pero en grado mucho menor) difíciles de tragar.

El desarrollo de los personajes también es perjudicado en esta temporada debido al constante cambio de prioridades de los «jefes» de la familia Byrde y de sus verdugos (en especial los Snell). A pesar de que traen aquí y allí momentos absurdamente geniales (el episodio en que Darlene mata a Peter es uno de ellos), la serie sacrifica buenos personajes y potenciales historias para mantener una situación que en sí es insostenible: Marty como un inversor de éxito en los Ozarks, mientras que claramente hay algo extraño ahí.

Sin duda Ozark será renovada para la 3ª temporada, pero inevitablemente tendrá que reorganizar mejor sus piezas, en lugar de simplemente «eliminar» amenazas a la familia Byrde cuando estas llegan demasiado cerca (es cosa de ver la cantidad de muertes que tuvimos, aparentemente sin grandes consecuencias). Es evidente que los Byrde necesitan prosperar para que la serie continúe, pero eso podría hacerse con un poco más de planificación por parte de los guionistas en lugar de depositar todas las fichas en el recurso «Deus ex Machina«, donde soluciones fáciles para situaciones difíciles saltan de la manga del mago como un conejo saltando.

Ozark está disponible en Netflix.

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