Oscuro Claro

En 2019, el eslogan «It’s no TV, it’s HBO» (No es televisión, es HBO) nunca había ha tenido más sentido. El famoso canal de cable ofrece este año un catálogo simplemente dantesco, marcado por la conclusión de Game of Thrones, el regreso de True Detective y Big Little Lies o la llegada de tentadores proyectos como el drama juvenil Euphoria y la adaptación de Watchmen de Damon Lindelof. Casey Bloys y sus equipos podrían contentarse con batir récords de audiencia y recoger un montón de Emmys, pero no están haciendo nada al respecto y nos están ofreciendo una pepita en medio de la manía de GoT: Chernobyl.

Esta pepita, está hecha de uranio y es altamente radiactiva: la miniserie de HBO, por supuesto, habla del accidente nuclear de Chernóbil, que tuvo lugar la noche del 26 de abril de 1986. Si los millennials han oído hablar de la catástrofe y de sus terribles consecuencias humanas, sanitarias y ecológicas, Chernobyl propone profundizar (literalmente) con los trabajadores de la planta, que asistieron a la prueba que provocó la explosión del reactor número 4 y fueron los primeros en estar expuestos a elementos radiactivos.

La miniserie de HBO también intenta multiplicar los puntos de vista para cruzarlos mejor entre el personal de la planta, los habitantes de Prypiat, la ciudad más cercana a la planta, la oficina de administración y los miembros del gobierno soviético. De una forma u otra, todos ellos desempeñaron un papel o fueron las víctimas en la gestión de la pesadilla de este accidente nuclear. Abstención para personas sensibles: Chernobyl es una ficción histórica muy documentada y, por lo tanto, tan aterradora como emocionante de seguir.

El episodio piloto de Chernobyl es un verdadero muestra de la inmersión y la asfixia. El episodio titulado «1:23:45» cuenta la historia de las primeras cinco horas de la catástrofe, mostrando en la pantalla los minutos que pasan como un reloj apocalíptico que no se puede detener. Los eventos se suceden de manera didáctica, pero enfrían la sangre del espectador a medida que las partículas nucleares escapan de la planta y los trabajadores y bomberos de la zona se derrumban ante el síndrome de radiación aguda.

La primera hora de la miniserie se rueda como una película de terror. La mayor parte de la trama tiene lugar en sótanos cerrados donde las personas son asfixiadas tanto como los miembros del personal, perturbados por el fuego del reactor, incontrolables. El director Johan Renck filma sus personajes lo más cerca posible, creando una sensación de urgencia y opresión constante. La tensión es palpable a lo largo de los 58 minutos del piloto, marcada por imágenes horribles: las primeras personas irradiadas vomitan, entran en un estado de letargo y aparecen grandes ampollas en la piel.

Cuando ves estas secuencias casi insoportables, piensas que el director exagera con motivos dramáticos. Qué ingenuos de nuestra parte. Una simple búsqueda en Google sobre el síndrome de radiación aguda confirma el horror que aparece en la pantalla: los primeros síntomas como náuseas y quemaduras pueden aparecer a los pocos minutos del contacto con elementos radioactivos. Chernobyl adquirió entonces una dimensión completamente diferente, la de una realidad que teníamos la sensación de conocer, pero que estaba a años luz del infierno que vivían los ciudadanos soviéticos.

Los personajes de Chernobyl son en gran parte hombres que realmente existieron: El ingeniero Anatoly Dyatlov (interpretado por Paul Ritter, sublime en su maquiavelismo), que supervisó la prueba fallida y muestra una negatividad chocante, el profesor de energía atómica Valery Legassov, Fomin y Bryukhanov, los directores de la central eléctrica de Lenin… Todo perfectamente encarnado por un casting aplicado (incluyendo a Jared Harris, ya impresionante en The Terror), los protagonistas son todos ingleses por elección artística, evitando así los acentos rusos forzados y realzando la idea de la reconstrucción ficticia.

Chernobyl juega con las apariencias engañosas del evento. Conocemos, en términos generales un mínimo, la reacción en cadena de la fusión del núcleo que llevará a la formación de una nube radiactiva en la atmósfera de la Tierra. La miniserie utiliza este conocimiento para dar vuelta a nuestras tripas: pensamos en la aterradora escena en la que los niños de Prypiat bailan bajo las partículas de la explosión, pensando descuidadamente que estos elementos radioactivos son inofensivos y parecidos a la nieve.

Pero a la miniserie también le gusta llevarnos al otro lado. Si la catástrofe de Chernóbil fue tan mortífera y mal gestionada, se debió en parte a la falta de comunicación e incluso de información errónea de los dirigentes de la planta y del Gobierno en relación con la población. En las primeras horas, todo el mundo miente o se niega a escuchar la verdad, como Fomin y Bryukhanov, que condenan a muerte a un pobre empleado por sus teorías sobre la explosión del núcleo. Todo está cubierto bajo un falso pretexto de orgullo patriótico que te provoca náuseas y revueltas frente a tu pantalla.

Es muy difícil anticipar los episodios de Chernobyl, y es un excelente cumplido para la miniserie. Salimos conmocionados e incluso brutalizados por la realidad del accidente nuclear y lo que está sucediendo en el fondo. Si la historia es un poco fría con sus personajes, apenas creando una forma de empatía hacia ellos en medio de este apocalipsis, estamos atrapados en este histórico agujero negro que ha afectado a todo el planeta. Los segundos finales del piloto, que evitaremos cuidadosamente estropear aquí, alertan que lo peor aún no ha llegado.

¿Dónde ver Chernobyl?

La serie es emitida por HBO todos los viernes a las 20 hrs (Chile) y está disponible en HBO GO.

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